Le Dassault Falcon 2000, digne successeur des Falcon 20 et 200

Dassault Falcon 2000LXS
Dassault Falcon 2000LXS

La formidable aventure des jets privés de Dassault Aviation commence fin novembre 1961. L'entreprise de Marcel Dassault a déjà conçu de nombreux avions et connu un franc succès avec plusieurs avions militaires produits à plus de 750 exemplaires. Elle prévoit maintenant de lancer le Mystère 20 sous l'impulsion de son patron charismatique.

Le Mystère 20 qui sera bientôt rebaptisé Falcon 20
Le Mystère 20 en 1963

Le premier vol a lieu en mai 1963. L'avion est très prometteur et séduit la Pan Am qui en commande cent-soixante dès 1963 pour les marchés américains et canadiens. Le jet est rebaptisé Falcon 20 pour faciliter son développement outre-Atlantique. Une nouvelle commande retentissante de trente-trois appareils par Federal Express (future FedEx) en 1971 conforte le formidable succès de l'avion. Une version améliorée baptisée Falcon 200 est lancée en 1980 et permet de faire passer la distance franchissable de 2600km à plus de 4000km.

La cabine spacieuse du Dassault Falcon 2000LXS
La cabine spacieuse du Dassault Falcon 2000LXS

Le biréacteur Falcon 2000 décolle pour la première fois en 1993. Il s'agit du premier avion civil entièrement conçu par ordinateur, avant même le Boeing 777. Son air de famille avec les Falcon 20 et 200 saute aux yeux. Pourtant, le 2000 est plus proche du triréacteur Falcon 900 dont il reprend la voilure et le fuselage avant. La cabine est maintenant beaucoup plus spacieuse. Elle a un plancher plat, une hauteur de 1m88, une largeur de 2m34 et un longeur de 7m98, ce qui représente un gain de 18cm en hauteur, 55cm en largeur et 72cm en longueur par rapport au 200. Et l'avion vole encore plus loin avec une autonomie de près de 5800km, ce qui est largement suffisant pour relier n'importe quelles villes américaines en vol direct.

Tout comme pour ses illustres aînés, le succès est au rendez-vous. Le 2000 dépasse les 200 livraisons dès 2003. A partir de l'an 2000, Dassault lance toute une série de nouvelles versions pour s'adapter à la demande : le 2000EX (EX pour « extended range » avec une autonomie de plus de 7000km) en 2000, le 2000EX EASy avec une avionique complètement repensée, le 2000DX, le 2000LX, premier Falcon avec des winglets en bout d'aile en 2009, le 2000S en 2011 et le 2000LXS en 2012 avec le cockpit EASy II. Une version baptisée MRA est destinée à la surveillance maritime. Les performances améliorées de la dernière version permettent au 2000LXS de se poser sur des pistes plus courtes et donc d'avoir accès à un plus grand nombre d'aéroports. Ainsi, comme le reste de la gamme Falcon, les 2000LX, S et LXS sont certifiés pour se poser à Londres City. Le 500e 2000, un 2000S, est livré en 2013. La série est en cours.

Si vous avez la chance de voyager à bord de cet avion, vous apprécierez le calme de sa cabine et la stabilité de l'appareil. A titre personnel, ce fut à chaque fois un très bon souvenir.

S. D.

Source : Dassault Falcon Story, Editions Le Cherche Midi, 2004

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