L'Embraer Legacy (Legacy 600/650) est la transformation réussie d'un avion de ligne en un jet privé

La dernière version du Legacy du constructeur brésilien Embraer, le 650E
La dernière version du Legacy du constructeur brésilien Embraer, le 650E

Les experts étaient un peu sceptiques lorsqu'Embraer a annoncé le lancement du Legacy en 2000. Un avion de ligne transformé en avion d'affaires pourrait-il concurrencer sérieusement des jets privés réputés et appréciés comme les Dassault Falcon 2000 et 900 ou les Bombardier Challenger 604/605 et Global Express ? La clientèle exigeante de l'aviation d'affaires accepterait-elle un avion plus lent avec moins d'autonomie même si sa cabine est spacieuse ?

Le Legacy offre 3 zones séparées à ses passagers.
Le Legacy offre 3 zones séparées à ses passagers.

Le Legacy descend de l'Embraer ERJ 135, la version raccourcie de l'Embraer ERJ 145, un avion de transport régional à grand succès lancé en 1995. L'ERJ 135 peut accueillir 37 passagers. Le Legacy 13 ou 14, soit trois fois moins, dans trois zones séparées.

 

La première fois où vous montez dans un Legacy, en particulier si vous êtes déjà monté dans d'autres avions d'affaires, vous êtes frappés par la longueur de la cabine. Cette sensation de longueur est encore accentuée par une cabine moins haute (1,82m) et un peu plus étroite (2,1m) que celle des Falcon 900, 7X et 8X (1,88m de hauteur, 2,34m de largeur), des Challenger (1,83m et 2,41m) et Global (1,88m et 2,41m). Lors de sa mise en service en 2002, le Legacy est l'avion d'affaires le plus long du marché derrière le Global Express, les Airbus ACJ et les Boeing BBJ.

Souvent en configuration 13 places, le Legacy, rebaptisé Legacy 600 en 2005, a une autonomie de plus de 6000km alors que l'ERJ 135 peut atteindre seulement 2400km, voire 3240km dans sa version LR (long range). Nous sommes loin des plus de 7400km du Challenger 604/605 et du Falcon 2000, ce qui n'empêche pas le Legacy de séduire et de trouver sa clientèle. Il faut dire aussi que l'avion brésilien est nettement moins cher que des avions à cabine comparable. La centième livraison est fêtée en 2007 et les chiffres continuent de progresser pour approcher les 300 aujourd'hui. Pour remédier à son point faible, Embraer lance le Legacy 650 en 2009, un avion avec une autonomie de plus de 7000km.

Parmi les qualités du Legacy, il faut citer sa gigantesque soute à bagages de 6,8m3, de très loin la plus grande de toute l'aviation d'affaires, hors Airbus et Boeing. Les 7X et 8X de Dassault peuvent transporter 4m3 de bagages et les Global 7500 et 8000 5,5m3. En revanche, la soute du Legacy est limitée à 450kg. En comptant 50kg pour les bagages de l'équipage, il reste 400kg pour les passagers, soit 30kg par personne. Nous sommes loin des 1200kg tolérés dans la soute de 3,6m3 d'un Falcon 900EX ou les 900kg transportables dans un 7X ou 8X. Autre qualité du Legacy, ses performances qui lui donnent accès à des aéroports exigeants comme Londres City.

Son positionnement atypique lui permet d'être un avion incontournable pour de l'affrètement à la demande. En effet, dès que vous avez à effectuer un vol d'au plus 6 heures pour une dizaine de passagers, le Legacy est souvent l'avion qui offre les meilleurs prix, loin devant ses concurrents. Il n'est donc pas étonnant que le Legacy soit aujourd'hui généralement considéré comme une belle réussite sur le marché des jets d'affaires.

S. D.

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