L’Embraer Praetor 600, nouveau challenger du Dassault Falcon 2000

L'Embraer Praetor 600
L'Embraer Praetor 600

Dans l’univers de l’aviation d’affaires où la taille de la cabine est un des arguments majeurs pour le choix d’un avion, la comparaison du Praetor 600 et du Dassault Falcon 2000 pourrait prêter à sourire.  A première vue les deux avions ne jouent pas dans la même catégorie. Cabine moyenne supérieure pour le premier et grande cabine pour le second. Et pourtant, le nouveau-venu a de sacrés arguments à faire valoir, au point de faire vaciller le 2000 de son statut de favori entre les deux jets.

Cabines de tailles différentes ? Peut-être. Pourtant, extérieurement, surprise, le Praetor est un peu plus long (20,74m vs 20,23m) et un peu plus large que le Falcon 2000 (21,5m vs 21,38m). Il n’y a qu’en hauteur qu’il est plus petit (6,41m vs 7,06m). Dimensions comparables et poids comparables car le 600 et le 2000LXS ont tous les deux une masse maximale au décollage de 19,4 tonnes.

Tout avait pourtant plutôt mal débuté pour Embraer car le Praetor 600 est le successeur du Legacy 500, un avion entièrement neuf au succès mitigé. Loin d’abandonner son nouveau-né, le constructeur a lancé une nouvelle version très prometteuse. Son nom qui vient du latin traduit ses ambitions : Praetor signifie aller de l’avant ou ouvrir la voie. Changement majeur par rapport au 500, le Praetor a désormais une autonomie intercontinentale de plus de 4000 nautiques, soit une augmentation de 29% en prenant les données constructeur. C’est presqu’autant qu’un Falcon 2000LXS et c’est suffisant pour un vol direct entre New York Teterboro et Paris Le Bourget. Dans l’autre sens, le Paris - New York passe en direct dans 90% des cas.

Extérieurement, les changements sont discrets mais pourtant réels et facilement repérables. L’envergure est plus grande et les bouts d’ailes se terminent par des winglets bien plus longs. Jeter un coup d’œil sous l’avion vous permettra de distinguer immédiatement un Praetor 600 du Legacy 500. Vous verrez ce qui peut faire penser à une énorme antenne ou un aileron longitudinal. Il s’agit en fait d’une protection des deux nouveaux réservoirs ventraux.

En entrant dans le Praetor, vous découvrirez une cabine qui est visiblement plus petite que celle du 2000. À l’avant, peu de différences : deux sièges face-à-face de part de d’autre de l’allée. Plancher plat pour les deux avions. C’est dans la deuxième moitié de la cabine que la différence saute aux yeux. Dans les 2000 avec 10 sièges, vous mettez 6 passagers, 4 d’un côté autour d’une table, 2 de l’autre. Dans le 600, il y a une banquette de 3 d’un côté et deux sièges face-à-face.

La cabine du Praetor 600 vue depuis l'arrière de la cabine
La cabine du Praetor 600 vue depuis l'arrière de la cabine

Alors pourquoi choisir le 600 ? Tout simplement parce que sa cabine apporte plus de confort. Elle est d’abord mieux pressurisée, ce qui permet aux passagers d’être moins fatigués après un long voyage. L’altitude cabine du 600 au niveau de vol 450 est de 5800 pieds, ce qui est mieux que le Falcon 2000. Le 2000 classique a une altitude cabine de 8000 pieds au FL470. Sur le 2000LXS, elle a été abaissée à 7000 pieds, toujours au FL470. Évidemment, nous sommes loin des 4860 pieds au FL510 du Gulfstream 600 mais les types d’avions ne sont absolument plus comparables. Embraer met en avant également le silence de la cabine du Praetor 600. L’entrée dispose même d’un rideau acoustique pour atténuer le moindre bruit de la porte. Le wifi fait partie des équipements de la cabine. Que vous voyagez pour les affaires ou pour le plaisir, les conditions de vie à bord seront optimales.

 

Autre atout du 600 : les commandes de vol sont complètement électriques, un véritable gain en confort pour les pilotes. Sans oublier un freinage automatique pour assister l’équipage aux commandes dans les situations délicates.

Côté performances, les constructeurs annoncent des chiffres comparables : 690 mètres de piste suffisent à l’atterrissage pour le 2000LXS, 660 pour le Praetor 600, 1420 mètres suffisent au décollage pour le 2000LXS, 1440 pour le Praetor 600.

Côté bagages, chaque avion a ses avantages et ses inconvénients. La soute du Praetor est plus grande que celle du 2000 (4,4m3 vs 3,7m3) mais elle présente le gros désavantage de ne pas être pressurisée et de ne pas être accessible depuis la cabine. Quelque soit le jet choisi, la place ne manque pas pour emporter tout ce dont vous pouvez avoir besoin à destination.

Le voyage à bord du Praetor vous tente ? Rien de tel que de l’essayer pour se laisser séduire.

S. D.

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