Le Citation X, le jet privé le plus rapide, se retire

Le jet privé Cessna Citation X+
Le Cessna Citation X+

Les grands changements chez Cessna continuent. Après l'arrêt de production du Cessna Citation Mustang, c'est maintenant le Citation X (Citation 10), un autre avion emblématique de la marque qui quitte la scène. Plus de 300 exemplaires ont été produits depuis la première livraison en 1996, dont plus de 80 pour NetJets. La version X+ dont les premiers exemplaires ont été livrés en 2014 n'auront pas permis de relancer suffisamment les ventes. L'annonce a été faite fin juin 2018.

Si ce retrait est aussi marquant, c'est qu'il s'agit de l'avion privé le plus rapide du marché et une vraie fierté pour le constructeur de Wichita depuis plus de 20 ans. D'après les données de Cessna, il peut atteindre une vitesse de croisière maximale de 977km/h ou 0,92 Mach. A titre de comparaison, la vitesse du Citation Sovereign+, son petit frère, est plafonnée à 851km/h. Même des avions concurrents plus gros comme le Dassault Falcon 8X, le Bombardier Global 7000 ou le Gulfstream G650ER sont moins rapides. Des avions de ligne comme le Boeing 777 et l'Airbus A380 sont plus lents également. Evidemment, nous sommes encore loin de la vitesse maximale de 2370km/h ou 2,23 Mach du Concorde (2145km/h ou Mach 2 en vitesse de croisière).

Données constructeur en fonction du nombre de Mach* :

  • Cessna Citation X+ : vitesse maximale de 0,935 Mach, vitesse de croisière maximale de 0,92 Mach
  • Gulfstream G650ER : vitesse maximale de 0,925 Mach
  • Dassault Falcon 8X : vitesse de croisière maximale de 0,90 Mach
  • Bombardier Global 7000 : vitesse de croisière maximale de 0,90 Mach
  • Embraer ERJ145 : vitesse de croisière maximale de 0,78 Mach
Les ailes des Cessna Citation XLS, Sovereign et X
Les ailes des Cessna Citation XLS, Sovereign et X

La comparaison entre le Sovereign et le X est intéressante car les deux avions ont presque la même cabine. Difficile de voir la différence une fois installé confortablement sur un des huit sièges passagers qui sont généralement répartis en deux clubs de quatre. 1m73 de hauteur pour les deux et une longueur quasi-identique : 7,67m pour le X et 7,70m pour le Sovereign. En revanche, le X+ est plus long extérieurement (22,43m contre 19,35m). La section de la cabine est la même que celle de leur petit frère commun, le Citation XLS dont la cabine est plus courte (5,64m). Les 3 avions se distinguent extérieurement par leurs dimensions et en particulier par leur ailes : trapézoïdale pour l'XLS, en flèche pour le Sovereign et l'X.

L'avion est propulsé par des moteurs Rolls-Royce AE 3007 C2 ayant chacun une poussée de 7034lb (31,29kN), soit bien plus que les 5907lb (26,28kN) des turboréacteurs Pratt & Whitney PW306D du Sovereign. Les moteurs AE 3007 équipent également l'ERJ145 d'Embraer qui est notamment utilisé par Air France pour transporter 50 passagers sur des vols régionaux. Il s'agit d'un avion opéré par 36 compagnies aériennes dans 26 pays différents mais dont la vitesse de croisière maximale n'est que de 0,78 Mach. Un même type de moteur pour des utilisations très différentes !

Est-ce que ce retrait signifie la fin de la course à la vitesse dans l'aviation d'affaires ? Non, car Aerion Supersonic en partenariat avec Lockheed Martin développent actuellement le jet privé supersonique AS2 qui devrait être lancé en 2023. Sa vitesse de croisière supersonique devrait être de 1,4 Mach. Ce sera encore insuffisant pour consoler les nostalgiques du Concorde.

S. D.

Cabine du Cessna Citation X+
Cabine du Cessna Citation X+

*Le nombre de Mach est défini par Ma = V/a où V est la vitesse et a la vitesse du son. Aux températures habituelles et dans l'air, la vitesse du son vaut environ 340 m/s ou 1224 km/h. Mais à l'altitude à laquelle volent les avions, la vitesse du son n'est plus que de 295 m/s ou 1062 km/h.

 

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Commentaires: 1
  • #1

    Vision 85 (mercredi, 05 septembre 2018 07:37)

    Félicitations pour cet article très documenté, précis, qui interroge en effet sur cette « sortie de piste » regrettable de tels appareils.
    Bonne journée

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